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激活特定神經元可誘發快速眼動睡眠

来源:www.uuuwell.com  2015-10-17 15:10

   

  科技日報北京10月15日電 一項最新神經科學研究顯示,位於小鼠大腦後側的特定神經元能夠誘導小鼠XX快速眼動睡眠。該結論有助於人們了解現在依舊非常神秘的快速眼動睡眠功能

  生物體入睡之後,心率減慢、血壓下降是非常明顯的生理功能變化。但在睡眠過程中有一段非常奇特的時間腦電波頻率變快、振幅變低、心率加快、血壓升高,而且眼球會不停地左右擺動,這就是快速眼動睡眠,是大腦非常活躍、容易做夢的階段。60年前,人們已發現快速眼動睡眠和生動的夢境相關,但是快速眼動睡眠背後的機制及其功能依舊不明。

  在這項最新研究中,位於後腦一個叫做延髓腹側區中的γ-氨基丁酸能神經元被發現在被激活時可以誘發快速眼動睡眠。

  此次,美國加州大學伯克利分校的丹揚和她的研究團隊使用了光遺傳學技術――利用光來控制特定類型的細胞活動。研究顯示,當延髓腹側區中的γ-氨基丁酸能神經元被激活時,可以誘導和延長快速眼動睡眠。相反抑制這些神經元的活動則會縮短和減少快速眼動睡眠。當小鼠清醒時,這些神經元在覓食和自我清理時最活躍。

  目前還需要進一步的研究來確定這種控制機制如何參與小鼠快速眼動睡眠的形成。不過研究人員表示,這項研究提供了一種快速而有效的激發快速眼動睡眠的方法,這種方法將有助於研究現在依舊神秘的快速眼動睡眠的功能和與之相關的做夢。

  相關研究報告發表于近日出版的英國《自然》期刊上。