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腦海里的橡皮擦老年痴呆

来源:www.uuuwell.com  2011-6-13 04:00

   

老年痴呆只是一個廣泛的概念,泛指在老年期發生的痴呆。

  老年痴呆:腦海里的橡皮擦「媽媽,爺爺又搶我的糖吃!」3歲的銘仔號啕大哭地叫道,而一旁的爺爺卻毫不理會孫子的哭鬧,自顧自地吃糖。

  銘仔的爺爺是一位離休老幹部。作為一家之長和老幹部,以前的他挺有威嚴,但近年來,卻時不時做一些離譜的舉動,家裡人形容「變得越來越自私,越來越『壞」』。

  像搶孫子糖吃的事情,已經發生過多次。平時大人逗小孩子玩,也會假裝去和孩子爭搶糖或玩具什麼的,點到即止。可他不是,是「真搶」,不達目的不罷休,像個與孫子同齡的孩子。

  開始,銘仔的父母很含蓄地「媽媽,爺爺槍我糖吃!」

  指責老人,有時給孩子糖吃的時候,還特別向他說明:這是給孩子吃的,不要搶。但這位爺爺依然故我,硬要搶。

  類似的事情時有發生,老人家的兒女認為「他是思想變『壞』了」,還特別為此開過兩次家庭會議,對老人家進行「批評」。老人家在會上對批評還 唯唯諾諾,說「不搶了、不搶了」,但卻是當面一套,背後一套,轉頭又和孫子搶起來。

  到後來,老人的兒女才知道。父親是患了老年痴呆症,他在家的反常行為,正是疾病的表現。

  說起這個頗為有趣的病例,徐書雯(廣東省人民醫院東病區神經內科主任醫師)很感慨:人們對老年痴呆,知道得太少了

  中國醫學科學院協和醫院神經內科的張振馨教授,負責了國家「九五」攻關課題――「老年性痴呆帕金森病流行病學研究」。調查結果表明,目前我國65歲以上老年人的痴呆患病率高達7.2%。

  這也就意味著,我國目前老年痴呆症患者約有500萬,但令人遺憾的是,其中超過』70%的患者未能就醫。 而且,老年痴呆的發病率年齡的增長向上攀升,「80歲以上的老年人,差不多4個人中就有1個患痴呆。」方瑩瑩(中山大學附屬第一醫院神經內科副教授)指出。因而隨著中國步入老齡化社會,老年人口的增多,發病人數會激增,形勢十分嚴峻。

  有人形容老年痴呆如同腦海里的橡皮擦,把存儲在大腦里的種種內容逐漸擦去,包括記憶、各種行為能力以及感情。

  據彭丹濤(衛生北京醫院神經內科副教授)介紹,老年痴呆的臨床表現,可以綜合為「ABc」三大癥狀

  「B',指的是精神行為(BehaVior)異常,包括妄想、幻覺焦慮、激越、侵擾等;

  「c」則指認知功能((cognIi―tion)障礙,包括記憶力減退,定向障礙時間、地點、人物),語言障礙,計算力下降等。

  隨著病情的不斷進展,到後來,老年痴呆患者會生活無法自理,以至卧病在床,需要人顧照。因而給家庭與社會帶來沉重的負擔。

  然而,大多數人,包括許多醫生都對「老年痴呆」知之甚少,未能夠意識到它所帶來的嚴重後果。

  從上世紀90年代初期起,錢采韻(中山大學附屬第一醫院神經內科教授)將研究重點轉到「老年痴呆」這個方向。作出這樣的選擇,令很多同事、朋友很吃驚,他們都不理解錢教授為何選擇這樣一個「冷門」,並認為「這種病又沒什麼病人,有什麼好搞的?」

  「他們認為得這種病的人都是『傻傻的』,而選這種病作為研究方向,也是在犯傻。」回首往事,錢采韻教授笑著說道。

  隨著近年來媒體的宣傳教育,錢教授發現, 「已有越來越多的人對老年痴呆有所認識」,但她認為遠遠未夠。

  曾有一家醫院的科室主任,在數年前聽過錢采韻教授關於「老年痴呆」的講座。最近這位主任在一次會議上見到錢教授,特意過來告訴她,當年聽講座的時候,覺得老年痴呆病人很少,離自己很遠。沒承想,過了幾年之後,家中竟然有兩位老人成了老年痴呆患者。這才真切地感受到「老年痴呆離我們很近!」

  連接:老年痴呆症的類型

  據徐書雯主任介紹,老年痴呆只是一個廣泛的概念,泛指在老年期發生的痴呆:老年人中發生的痴呆統稱為老年期痴呆,一般分為三類,包括阿爾茨海默病(又稱老年性痴呆)、血管性痴呆和其他原因所致的痴呆、

  老年痴呆症最主要的類型是阿爾茨海默病,約占所有痴呆症的60%,這也是狹義概念上的「老年痴呆」:在100年前,德國神經病理學家阿爾茨海默就發現這類病人的大腦中,許多細胞舍有糾纏神經纖維束,同時大腦細胞中有一些類澱粉沉積樣的寬塊(醫學上稱為「老年斑」),慢慢地損壞、殺死神經細胞

  除了阿爾茨海默病外,導致痴呆的另一個重要原因是中風,這類痴呆就是血管性痴呆,約占20%。 不少老年痴呆患者是「偶然」被發現的。像前面提到的「搶孫子糖吃」的爺爺,即是如此。

  這位離休老幹部,有一次因為發燒住進了醫院。徐書雯主任在為他進行檢查時發現,老人家對醫生的問題答非所問,「你問東,他答西!」徐主任這樣形容,這引起了她的警覺。

  之後問老人的子女「最近老人的性格脾氣有沒有改變?」他們說起「搶孩子糖吃」等變化,進一步印證了徐主任的判斷。通過作各項檢查,最終確定老人患的就是阿爾茨海默病。

  類似的情況在臨床上很常見,「不少患者,都是因為性格、脾氣的大轉變,被家人送到精神科去就診,才發現是老年痴呆惹的禍。」吳琪(中山大學附屬第一醫院神經內科副教授)表示。

  實際上,老年性痴呆是一種緩慢進展的疾病,患者病情逐步加重。在「性格大變」之前,患者早已經出現種種變化。

  「記憶力減退,是絕大多數老年性痴呆患者的首發癥狀,而且也是核心癥狀之一。」徐主任表示。

  可惜的是,很多病人都已經有記憶力衰退,甚至比較嚴重,但家人都認為「是正常衰老導致的」、「只是老糊塗罷了」,根本沒意識到這是疾病作祟。

  在採訪中,方瑩瑩副教授告訴記者一個有趣的現象:每年的老年痴呆日前後,各家醫院的記憶障礙門診,都會有大量的求診者湧入。

  這是由於各類媒體在那段時間.都會集中對「老年痴呆」進行宣傳報道,讓部分患者意識到或許自己出了問題,因而上門求診。

  在去年的老年痴呆日,方瑩瑩就碰到這樣一位老太太。她的女兒看了報紙上對老年痴呆癥狀的介紹,對照之下,發現自己的母親就有。然後帶母親就醫,經檢查,老太太果真患有老年痴呆。而女兒後來回想,老太太出現記憶的問題,已經有數年的時間了。

  老年痴呆患者的記憶衰退,有以下特點:

  ●近事記不住,往事挺清晰

  獲得諸多獎項的電影《女人四十》里,主人公的家翁就是~位老年痴呆症患者。他會不記得回家的路,說話前後不搭,但對久遠的記憶卻非常清晰,對以前參加「抗日戰爭」的往事很清楚,還以為自己仍在那個時代,要上陣殺敵,保家衛國。看過影片的人對此都有深刻的印象

  有專家把人的記憶力比作是掛衣服的鉤子。一個鉤子也許可以掛一件、兩件衣服;但是事情太多,一下子掛十件,衣服可能就會掉下來。正常入在壓力太大、事情太多時出現「記不住事」的狀況,就是如此,但是通常事後會想起來。

  而老年痴呆患者,卻是鉤子越來越少,開始時新衣服來了,無鉤可掛(近事記不住),但以前掛的衣服還在(記得往事)。可是越往後,則發展到原本掛著衣服的鉤子也掉了,衣服也隨之掉了(遠記憶亦消失)。像中重度的老年痴呆患者,會連家人都不認識,甚至會在家裡「迷路」,找不到廁所在哪兒。

  ●提醒不起,像沒發生過

  正常人到老年以後,大腦容易發生器質性智能衰退,從而出現健忘癥狀。但這屬於良性健忘,通常表現為記得有某件事,一時想不起來,事後又重新想起,或經提醒、聯繫而想起來。

  老年痴呆患者的健忘,則屬於病態記憶減退(遺忘),他不是記不起某件事,而是在他的心中,這件事根本就沒發生過,再怎麼提醒,也是白搭。

  ●伴隨有其他行為性格的改變

  老年痴呆症有嚴格定義,除了記憶力減退以外,還必須包括大腦功能有一項不正常。例如喪失判斷、思考、空間辨別的能力和計劃事情的能力,而且足以影響到生活或工作,才能診斷為痴呆症。

  不過,方瑩瑩副教授提醒,如果僅僅記憶力減退,其他都正常,雖不能診斷為痴呆症,卻可能是「輕度認知障礙」(英文簡稱MCI)。

  輕度認知障礙是近年來提出的概念,是指介於正常老人與痴呆的中間狀態。「沒到痴呆的程度,但相比正常又有記憶力減退的表現。」方瑩瑩介紹說。

  國外有研究發現.每一年約有15%被診斷為MCI的人,會變成老年痴呆症;7年後,這個比例合計會達到60%一80%。

  在錢采韻教授看來,若患者能在MCI階段被發現,比到痴呆時被發現的意義更大,因為若從此時開始定期檢查和及早干預,對痴呆的防治效果最好。