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生存的動力,上癮的元兇—多巴胺

来源:www.uuuwell.com  2020-11-21 22:06

   

有許多化學物質,被認為與「快樂」有關,其中我們聽到最多的就是多巴胺(dopamine),內啡肽(endorphin),催產素(oxytocin)和血清素(serotonin),這些物質都是出現在我們神經系統中的神經傳導物質。

神經傳導物質有數十種,在生物體內主要由神經細胞製造以傳遞神經訊息,不同物質造成的影響也不同,除了生理上的變化,也與我們的感受息息相關。這類物質對人體的作用其實十分複雜,我們對許多這類物質的功能只有基本了解,仍有細節還待科學家釐清,多巴胺就是其中之一。

多巴胺分子

提到多巴胺多半被聯想到與「嗨」或XX相關,多巴胺與腦部「快樂中樞」,也就是「中腦邊緣多巴胺系統」(mesolimbischen dopaminergen system) 的關係十分密切。快樂中樞被認為會驅使動物做出各種有利於生存的行為。當填飽肚子、滿足性需求、學會新知識,相關腦區就會有所反應,讓動物想要努力繼續從事這些行為──無論是找到下一頓美食、繼續刷手機打電動、或是追求刺激的極限運動。

能夠增加快樂中樞多巴胺的事物,都會讓你想要得更多──俗稱「吸毒」的物質成癮,其原理也與快樂中樞的作用有很密切的關聯。幾乎所有的毒品(成癮物質)作用都跟多巴胺系統有關:尼古丁會刺激神經細胞釋出更多多巴胺,古柯鹼阻止釋放出來的多巴胺被運走,安非他命則讓釋放多巴胺的細胞長時間不受抑制

多巴胺會在特定的腦區帶給我們XX感,但它並不只有這個功能。神經傳導物質會發揮什麼作用,受到它所在的位置、接收它的受體所決定。在某些區域,多巴胺的功能是調節動作,或是提升我們的注意力。近年來也有許多研究希望釐清,多巴胺的分泌失常與思覺失調症、癲癇帕金森氏症等癥狀的關聯。

多巴胺在生活里無處不在,我們的確需要它,它可以為生活增添樂趣,為身體注入活力,人人都追求多巴胺,人人都想要快樂。

一個多巴胺分子,從頭到尾一共只有8個碳,11個氫,1個氮、兩個氧,構成一個環,真的很簡單,而且每個多巴胺分子的生命周期也非常短暫,一般都不超過幾分鐘就會被分解或者回收。

這麼不起眼的多巴胺,卻左右著我們每天的情緒


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