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科學家發現腦神經細胞「新老交替」的過程

来源:www.uuuwell.com  2011-6-11 19:00

   

一個美國研究小組23日說,他們發現了新生的腦神經細胞如何運動到合適的大腦部位,然後代替已經衰老或死亡的細胞的過程。研究人員對

加州大學歐文分校副教授周群勇等人的這一成果,發表在24日出版的新一期《科學》雜誌上。他們在小鼠實驗中發現,大腦室下區中由幹細胞分化而來的數以千計的神經細胞,是在一種名為激動素2(PK2)的信號傳導物質導引下,穿越不同的大腦區域「遷徙」,最後來到大腦中負責嗅覺嗅球部位,替代已衰老或死亡的細胞。

研究人員還發現,一旦實驗鼠激動素2生成減少,嗅球部位就會因為得不到新生神經細胞的補充而顯著萎縮,而神經元祖細胞(幹細胞分化成神經細胞的中間細胞)卻在遷移路徑中積累起來。這表明,激動素2確實是新生神經細胞的「嚮導」,它與新生神經細胞的G蛋白偶聯受體(GPCR)結合,為神經細胞「帶路」。

周群勇就這一研究的意義解釋說:「最近20多年中,科學界發現成年動物的腦神經細胞也有新老交替,而新生的神經細胞是由幹細胞分化而來的。這個新老交替的過程,需要正確的神經細胞出現在正確的大腦部位,不光是新生神經細胞的類型,它們的運動方式也非常重要。」

他說,他們的研究首先闡明了這種運動方式,屬於縮氨酸類的激動素2是第一個揭示功能的此類信號傳導物質。將來,要用幹細胞療法補充帕金森氏症、早老性痴呆症患者受損失的腦神經細胞,或者修補中風等患者受損傷腦組織時,這一機理將發揮重要作用。激動素2等信號傳導物質能作為藥物標靶,引導幹細胞分化而成的神經細胞到達恰當的大腦部位發揮作用。