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治療直腸癌的新葯Avastin

来源:www.uuuwell.com  2011-6-13 05:00

   

  人類基因知識突飛猛進,令開發癌症藥物的研究有大突破。三種由生物技術發展出來的抗癌新葯,專門對付體內某種助長癌瘤生長擴散物質,它們在消滅細胞的同時,並不損害健康細胞,因此比普通的化療高出一籌。其中最矚目的是治療直腸癌的新葯Avastin ,它能阻止癌瘤自製血管,使其無法吸收養分「餓死」。臨床測試證明,它將可用來治療晚期病人,令其生存率大增50 %,平均壽命延長5 個月。研究結果本月初在美國臨床腫瘤學會年會上公布時,與會者都振奮地交頭接耳,因為他們知道這些研究成果的劃時代意義。

  明報報道,在1970 年代,哈佛大學研究員福爾曼首次指出,癌症腫瘤似乎能夠在人體內自製新血管,供其吸取氧氣和養分之用,毒瘤藉此不斷擴散,由一個器官擴散至另一個器官,最終奪命。他因此推斷,廢去腫瘤製造血管的能力,使其「餓死」,便能減慢甚或停止腫瘤擴散。

  平均延長壽命5 個月

  一直以來,科學家的研究皆不甚成功,直至最近,科學家終於以其理論製成新葯Avastin ,並首次以大規模臨床測試證實福爾曼的假設。Avastin 是一種蛋白質,也是一種人造抗體,專門對付被某些癌瘤用來誘使血管形成的物質。

  令化療效果更快更持久

  Avastin 的臨? 測試有800 人參與,在標準化療之外再服用Avastin 的結腸直腸癌(Colorectal cancer )病人,證實比那些只接受化療的病人,在研究期間的生存機會高出一半。

要指出某療法是否有效的指標繁多而複雜,不過一項令人易於理解的計算方法是有否令病人壽命延長,而Avastin 被發現令平均壽命由15.6 個月延長到20.3 個月。《紐約時報》說,若一種新抗癌藥能延長病人壽命兩三個月便等於成功,Avastin 延命5 個月,已超出期望。

  參與臨床試驗的加州大學三藩市分校胃腸腫瘤專家韋洛克說:你看到的是病人彷佛馬上受惠,在感覺上以及腫瘤負荷上都減輕了。我想它真的使化療效果加快,而且可能令效果更持久。

  研究人員說,副作用基本上可以控制,只是會令許多病人血壓上升,這可用普通方法治療。Avastin 已顯示乳癌效果不佳,但該公司正研究它對胰臟癌攝護腺癌卵巢癌腎癌的效用。 可望明年推出市場

  目前,多家生物技術公司共同研發出近10 種類似藥理的藥物,Avastin 被視為樣板,備受業界關注。由於臨? 測試結果理據充足,研發出Avastin 的美國著名基因工程公司Genentech 可能會在明年內向美國食品及藥物管理局申請推出市場,而不像慣例那樣再作第二次大型研究。

  另外兩種藥物,包括紐約生物科技製藥公司ImClone 研發的治療結腸直腸癌葯Erbitux ,以及AstraZeneca 公司的肺癌葯Iressa ,都是用以阻擋一種體內分子,使其無法協助癌腫瘤發展起對化療的抵抗能力。臨? 實驗都證實,它們能令瀕死病人的癌瘤縮小,只是尚未能如Avastin 那樣延長病人壽命。

癌症醫生絕少說「治愈」,因為癌症隨時都會複發,但現在很多醫生都希望,若把這兩三種目前世界上最先進的抗癌藥物結合現有的化療方法,或能長久抑制腫瘤。因此醫學界都歡呼,他們即將踏入治癌新紀元。專家相信,以深厚基因知識為基礎的療法,已開始有效對付各大癌症殺手,例如肺癌、乳癌、直腸癌和攝護腺癌等。

  醫學界:標誌治癌新紀元

  對癌病的臨床研究已有15 年的加州大學腫瘤專家韋洛克說:我向來對所謂研究進展有保留,但也不得不說這是劃時代的。它令研究者、病人和生物醫藥公司而言都是一大鼓舞,真是令人XX得不得了。

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