球莖

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1簡介球莖是地下變態莖(Modified Subterraneous Stems)的一種,為節間短縮膨大呈球狀或扁球狀的地下莖

荸薺球莖

一些球莖是由地下莖的頂端發育而成的,球莖的頂端有粗壯、顯著的頂芽,節及節間明顯,節上常見干膜狀鱗片葉和腋芽,如荸薺、慈姑。球莖貯藏大量的營養物質,可做營養繁殖,球莖基部常生有不定根。[1]

也有些球莖是由莖基部膨大發育而成的,如唐菖蒲,其球莖由數片棕色纖維質的鞘狀鱗葉包被著,將鱗葉剝去,可見數個圍繞著球莖周圍的圓形鱗葉痕和大型腋芽。腋芽展開后長出營養葉和花枝,形成新苗,在新苗主莖的基部可以繼續形成一膨大的新球莖。隨著新球莖的發育,老球莖逐漸萎縮。[1]

多數球莖在地上部枯死後成為越冬的休眠器官(如劍蘭Gladiolus gandavensis)。當新的地上部發育之後,球莖有的腐爛(如魔芋AmorPhoPhallus konja- c),有的可存活二年以上(如白及Bletilla striat-a)。 [2]

2區別球莖很容易與其他一些地下變態莖混淆,如塊莖鱗莖,還容易與一些形態相似的變態根如肉質直根、塊根等混淆。

塊莖是由地下莖的頂端膨大形成的肉質塊狀變態莖,如馬鈴薯菊芋等。鱗莖則是一些節間縮短並由肥厚的肉質或膜質的鱗片葉包圍的扁平或圓盤狀的地下莖,多見於單子葉植物如百合洋蔥、蒜等。肉質直根和塊根是根的變態,與球莖有著本質上的區別。像蘿蔔、蘿蔔、甜菜等屬於肉質直根,甘薯則是最常見的塊根。[1]