可可

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可可 (cacao,亦作cocoa。)世界三大飲料植物之一,原產美洲熱帶,可做飲料和巧克力糖,營養豐富,味醇且香。

簡介

  原產熱帶美洲之梧桐科(SterculiaceaeByttneriaceae)喬木,學名為Theobroma cacao。其果實經發酵及烘焙后可制可可粉及巧克力。   早在哥倫布抵美前,熱帶中美洲居民,尤其是馬雅人及阿茲特克人,已知可可豆用途,不但將可可豆做成飲料,更用以作為交易媒介。16世紀可可豆傳入歐洲,精製成可可粉及巧克力;更提煉出可可脂(cocoa butter)。 可可樹遍布熱帶潮濕的低地,常見於高樹的樹蔭處。樹榦堅實,高可至12公尺(40呎),其橢圓形呈皮革狀之葉長至30公分(1呎),伸展如傘蓋。花粉紅色,小而有臭味,直接著生在枝幹上。蓇葖果長35公分,直徑12公分,呈卵形,表面有10條脊,黃棕色至紫色,可可果含種子(可可豆)20~40粒。豆長約2.5公分,包於粉紅色有黏性的果肉中。可可樹栽培4年後,每年每株產豆莢60~70枚。採收後,豆自莢中取出,發酵若干天,經一系列之加工程序,包括乾燥、除塵、烘焙及研磨,乃成為漿狀,稱巧克力漿;再予壓榨出可可脂和可可粉,或另加可可脂及其他配料,製成各種巧克力

可可樹的花

基本信息

  ●學名:Theobroma cacao .    ●日文名:カカオ   ●別名:可加樹   ●科屬:梧桐科Sterculiaceae,可可屬Theobroma。   ●作用:可可豆為製造可可粉和可可脂的主要原料。可可脂與可可粉主要用作飲料,製造巧克力糖、糕點及冰淇淋食品。干豆可作病弱者的滋補品與XX劑,還可作飲料(這飲料被稱為「世界上三大無酒精飲料」之一)。

可可樹結果

成熟的可可果實

分佈狀況

  原產于南美洲亞馬遜河上游的熱帶雨林,主要分佈在赤道南北續10°以內較狹窄地帶。主產國為迦納、巴西、奈及利亞象牙海岸、厄瓜多、多明尼加和馬來西亞。主要消費國是美國、德國、俄羅斯、英國、法國、日本和中國。1922年,我國台灣省引種試種成功,中國大陸現主要種植地在海南。

可可的歷史

  可可從南美洲外傳到歐洲、亞洲和非洲的過程是曲折而漫長的。16世紀前可可還沒有被生活在亞馬遜平原以外的人所知,那時它還不是可可飲料的原料。因為種子十分稀少珍貴,所以當地人把可可的種子(可可豆)作為貨幣使用,名叫「可可呼脫力」。16世紀上半葉,可可通過中美地峽傳到墨西哥,接著又傳入印加帝國在今巴西南部的領土,很快為當地人所喜愛。他們採集野生的可可,把種仁搗碎,加工成一種名為「巧克脫里」(意為「苦水」)的飲料。16世紀中葉,歐洲人來到美洲,發現了可可並認識到這是一種寶貴的經濟作物,他們在「巧克脫里」的基礎上研發了可可飲料和巧克力。16世紀末,世界上第一家巧克力工廠由當時的西班牙政府建立起來,可是一開始一些貴族並不願意接受可可作成的食物和飲料,甚至到18世紀,英國的一位貴族還把可可看作是「從南美洲來的痞子」。可可定名很晚,直到18世紀瑞典的博學家林奈才為它命名,種加詞是「可可樹」。後來,由於巧克力和可可粉在運動場上成為最重要的能量補充劑,發揮了巨大的作用,人們便把可可樹譽為「神糧樹」,把可可飲料譽為「神仙飲料」。

所含物質

  可可豆(生豆)含水分5.58%,脂肪50.29%,含氮物質14.19%,可可鹼1.55%,其他非氮物質13.91%,澱粉8.77%,粗纖維4.93%,其灰分中含有磷酸40.4%、鉀31.28%,氧化鎂16.22%。可可豆中還含有咖啡因神經中樞XX物質以及丹寧,丹寧與巧克力的色、香、味有很大關係。其中可可鹼,咖啡因會刺激大腦皮質消除睡意、增強觸覺思考力以及可調整心臟機能,又有擴張腎臟血管利尿等作用。

特徵與特質

  常綠喬木,樹冠繁茂;樹皮厚,暗灰褐色;嫩枝褐色,被短柔毛;葉具短柄,卵狀長橢圓形至倒卵狀長橢圓形,托葉線形,早落。聚傘花序,花瓣淡黃色;子房倒卵形,稍具5棱。果橢圓形或長橢圓形,成熟時為深黃色或近於紅色,乾燥后成褐色,果皮厚,肉質,種子卵形,稍呈壓扁狀。   可可喜溫暖濕潤的氣候和富有機質的緩坡上,在排水不良和重粘土上或常受強風侵襲的地方都不適栽種。多用種子繁殖,亦有用芽接的;植后4~5年開始結實,10年以後收穫量大增,到40~50年以後則產量逐漸減少。

最新科研發現

Natraceutical表明可可纖維顯示降壓潛力

  一項來自Natraceutical得最新研究表明:可可殼纖維可以減血壓以及增強心髒的健康。   刊登在農業與食品化學雜誌表明:可溶性可可殼纖維提取物可以減低大鼠自發性高血壓10-15mmhg。   據說:可可的可溶性纖維產品含有豐富的可溶性纖維。抗氧化劑和多酚類。使用酶專利法從可可殼裡面可獲得此類產品。研究者還表明:這種新的可溶性纖維有可能被申請作為功能性食品。   從馬德里的來的Complutense大學的,Natraceutical集團以及CSIC研究人員餵養有高血壓的老鼠可溶性纖維17周,證實了老鼠的血壓有所減低,但是20周后就停止了餵養實驗。   由來著CSIC,Marta Miguel領導的研究人員報道:我們已經證實可可含有的可溶性纖維有抗氧化以及此纖維含有的多酚類降低血壓的作用。   次纖維可以通過控制體重來降低血壓,它還可以通過抑制乙酰膽鹼來抑制高血壓患者血管緊張素Ⅱ。   乙酰膽鹼是通過抑制血管緊張素Ⅰ轉化為強有力的血管收縮神經,血管緊張素Ⅱ來改善血流和血壓的。   高血壓—被定義為收縮壓大於140mmhg,舒張壓小於90mmhg是心血管疾病的主要因素,是導致占歐洲死亡人數的50%和每年大約花費歐盟2020億美元的疾病。

研究細節

  Miguel和她的同事把20只自發性高血壓的雄性老鼠分成兩組,這些老鼠被隨機分配,一組餵養自來水,一組餵養含有可溶性纖維的可可溶液,每天服用0.75g。連續17周。試驗之後,這些老鼠被控制只使用自來水連續4周。   在可可提取物組可觀察到收縮壓和舒張壓的改善,但是在對照組沒有觀察到次現象。停止可可提取物之後,血壓又升高了。   研究人員報道:服用了可可的可溶性纖維的動物乙二醛有所降低,但是乙酰膽鹼的活性也有輕微的降低。   研究人員報道:「我們已經證明了它的抗氧化性和降壓的作用。」   「含有可可的可溶性纖維的產品可以通過控制體重和血管緊張素Ⅱ來降低血壓。」

必需的臨床試驗

  研究人員表明:可溶性可可的纖維抗血壓的作用機制尚未完全闡明,需要更多的研究建議。「因此,在可溶性可可的纖維素作為功能葯治療或減緩高血壓的發展之前,必須進行進一步的臨床試驗。」

可可粉的好處

  Natraceutical,最近被法國的植物葯巨頭公司Naturex收購,已經投資了可可的科學的衍生產品。該公司早期研究的發現和利用它的Lowcas CocoanOX粉末時發現老鼠餵養自身體重的每kg300mg的lowcas可可粉的實驗和50mg每公斤對照品產生了相似的降壓作用,一個眾所周知的抗高血壓實驗。

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