甲流病毒

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概述

  日本東京大學醫科研究所的河岡義裕教授及其同事,近日通過電子顯微鏡拍攝出甲型H1N1流感病毒的樣貌。   現在甲型H1N1流感可能使你整日憂心忡忡,但是它並不是唯一一種引起大恐慌的病原體。從禽流感黑死病,人類史上不斷有大規模疾病爆發。而且科學家也一直在致力於阻止最新、最致命病原菌、病毒和原生生物爆發。這些病原體對人類健康構成極大威脅,但透過顯微鏡觀看,它們無論是外表還是結構都只能用「美」來形容。

爆發中的新流感

  現在甲型H1N1流感可能使你整日憂心忡忡,但是它並不是唯一一種引起大恐慌的病原體。從禽流感到黑死病,人類史上不斷有大規模疾病爆發。而且科學家也一直在致力於阻止最新、最致命的病原菌、病毒和原生生物爆發。   美國加利福尼亞州聖地亞哥疾病防控中心確診第一例甲型H1N1流感病例。這種病毒是H1N1類型的流感病毒A的4個變種(一種地方病,一種鳥類疾病,兩種豬病毒)基因重整(reassortment)的結果,據稱目前這種疾病已經奪去近700人的生命,140多個國家發現甲型H1N1流感患者

彎曲菌屬細胞二合一

  空腸彎曲菌(c.jejuni)和C. coli菌都是具有特殊螺旋形狀的微需氧細菌(microaerophilic bacteria)。而且它們同屬於彎曲菌屬。它們是導致彎曲桿菌感染的食源性致病菌。食源性致病菌可引起牙周炎(Periodontitis)、痢疾和炎性腹瀉。   最近科學家發現,空腸彎曲菌和C. coli菌通過雜交過程,開始結合成一種新病菌。雖然它們共享大約85%的遺傳密碼,但是這兩種病菌存在很大不同,它們生活在雞、牛和其他家畜的內臟里。然而,由於工業化農業導致家畜更加密集的生活在一起,使得空腸彎曲菌和C. coli菌接觸更為密切,從而使它們很容易通過雜交交換基因。這張假彩色電子顯微鏡圖片顯示的是簇擁在一起的彎曲菌屬細胞。

李氏桿菌穿過細胞

  桿狀細菌李斯特菌(Listeria monocytogenes)是世界上最致命的一種食源性致病菌。它能引發李氏桿菌病,這是一系列致命疾病,其中包括腦膜炎腦炎肺炎敗血病孕婦容易患的XX感染等。每年美國孕婦因李氏桿菌感染死亡的人數,大約占李氏桿菌病死亡總人數的27%。   桿狀細菌李斯特菌利用「肌動蛋白火箭(actin rockets)」即已知的「彗尾(comet tails)」感染並穿過白細胞。肌動蛋白火箭的工作原理如下:一個蛋白質在這種細菌的隔膜上拋錨,導致肌動蛋白迅速發生聚合反應,這個過程產生爆髮式推進力,使得桿狀細菌李斯特菌能夠穿過白細胞的隔膜,到外面感染其他細胞。這張圖片顯示的是桿狀細菌李斯特菌(紅色)利用明亮的肌動蛋白火箭在一個細胞周圍移動。   甲型H1N1流感是一種呼吸道傳染病,對與患者以及密切接觸者進行隔離,是阻斷其傳播必要的、有效的手段。   醫學觀察是對與病例的密切接觸者和周圍人群的醫學保護措施。它可以使密切接觸者和到過疫區的人,一旦發病能及時被發現和診斷,得到及時治療,又可避免和減少將病原體傳播給他人。   密切接觸者在潛伏期內可以沒有任何癥狀,但是他也是傳染源,因此必須對其採取一定的控制措施,在指定地點如醫院、家裡進行隔離,在病毒的最長潛伏期內(病毒不同,潛伏期的長短也不一樣。甲型H1N1流感病毒的最長潛伏期為7天),有無任何異常癥狀,如咳嗽發熱等。   對密切接觸者來說,在醫學觀察期,只需要定時測量體溫,密切觀察癥狀和體征即可。有異常癥狀的隔離者,還需要進行「咽喉試劑採樣」,採集咽喉、鼻腔分泌物或是唾液,進行病毒檢測,一般情況沒必要採樣。