軸突

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1涵義軸突神經元的輸出通道,作用是將細胞體發出的神經衝動傳遞給另一個或多個神經元或分佈肌肉腺體效應器。在神經系統中,軸突是主要的信號傳遞渠道。

2作用每個神經元只有一個軸突,一般自細胞體發出,與一個或多個目標神經元發生連接。一些軸突在運行中發出分支,這些分支稱為「側支」(Collateral)。來自主枝的動作電位在各個側支上同時繼續傳遞,最終達到不同的目標。在軸突與目標神經元發生聯繫部位,一種稱為「突觸」的結構實現兩個(或有時為多個)神經元之間的通信。

軸突通常較樹突細,是從細胞體發出的一根較長的呈圓柱形的細長突起。各種神經元軸突粗細長短均不相同,單個軸突的直徑大約在微米量級,但是其長度範圍因類型而異。一些最長的軸突可長達1米多,例如坐骨神經中的一些軸突,從脊椎一直延伸到腳趾。一般較粗的軸突傳導速度較快,反之較慢。

脊椎動物中,許多神經元的軸突周圍包以髓鞘,具有絕緣作用,可防止神經衝動向周圍擴散,以保證傳導的準確性,也可以加快神經衝動的傳遞速度,同時當軸突受損的情況下引導軸突的再生。有髓鞘的軸突傳導動作電位的速度較快,可達到100 m/s左右。

軸突和神經元的胞體在結構和功能上是一個整體,神經元代謝活動的物質多在胞體形成,神經元的整體生理活動物質代謝是由軸漿不斷流動所實現。神經元胞質自胞體向軸突遠端流動,同時從軸突遠端也向胞體流動。這種方向不同、快慢不一的軸質雙向流動稱為軸突運輸。